Grid Compass 1100

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Este equipo fue diseñado por el ingeniero británico Bill Moggridge en 1979 y la primera unidad se vendió tres años después. En el diseño se utilizó el estilo que se impuso en la generalidad de los ordenadores portátiles: basado en plegar la pantalla plana sobre el resto del equipo. En cuanto a su construcción, cabe destacar que se utilizó una aleación de magnesio.

Características

Este ordenador tiene un procesador Intel 8086, una pantalla electroluminiscente de 320 x 200 pixeles (CGA), 340Kbytes de memoria de burbuja magnética y un modem de 1200bps, un conector de 19 pines para un puerto serie. Permite, además la conexión de unidades de almacenamiento externo como un disco duro o una unidad de disquete a través del bus 488 I/O, conocido también como GPIB. Este novedoso puerto permitía la conexión en cascada de varios dispositivos diseñados específicamente para esta conexión (GPIB devices). Este ordenador tiene un peso total aproximado de 5 kilogramos.

Con el ordenador se diseñó un sistema operativo propio, el GRID-OS que llegó hasta la versión 3.1 y que residía en memoria ROM. El sistema operativo está basado en menús, sin línea de comandos. En este sistema cada fichero tiene asociada una acción por defecto, por ejemplo los ficheros de texto activan el GRIDWrite cuando son seleccionados, los ficheros ejecutables son de tipo RUN y se asocian a un programa concreto.

Características técnicas de la GRiD COMPASS

El sistema permite la coexistencia de ficheros con el mismo nombre y distinto tipo. El GRIDManager es la utilidad que permite para copiar, borrar y mover ficheros. Al crear archivos se elige un nombre y un tipo de fichero. Los programas al igual que el sistema operativo, son diseñados específicamente para este ordenador, esto significa que su utilización está limitada a aplicaciones muy especializadas y explica su alto precio en el mercado, que rondaba los 10.000 dólares, hecho que limitó mucho su comercialización.

Su aplicación

El principal comprador de estos ordenadores fue el gobierno de los Estados Unidos. Y La NASA llegó a utilizar uno de estos equipos en el trasbordador espacial durante los años 80, valorando su potencia y ligereza. Por lo que la GRID Compass es el primer ordenador portátil que viajó espacio. También los militares norteamericanos utilizaron esta computadora debido a sus prestaciones podía en las fuerzas paracaidistas en combate.

Entre los competidores con esta computadora portatíl que rivalizan por el título de pionera como el primer portátil es la Osborne 1. Esta máquina tuvo mayor aceptación, aunque con menos prestaciones, porque era mucho más asequible y sus sistema operativo era más estándar.

Fuente: Wikipedia

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