UNIVAC I: La primera computadora comercial fabricada en Estados Unidos

Compartir Publicación

La UNIVAC I (UNIVersal Automatic Computer I), fue la primera computadora comercial fabricada en Estados Unidos. Fue diseñada principalmente por J. Presper Eckert y John William Mauchly, también creadores de la primera computadora totalmente electrónica estadounidense, la ENIAC. Durante los años previos a la aparición de sus sucesoras, la máquina fue simplemente conocida como “UNIVAC”. Se donó a la universidad de Harvard y Pensilvania. Fue la primera computadora fabricada para un propósito no militar.

Historia

Las computadoras UNIVAC I fueron construidas por la división UNIVAC de Remington Rand (sucesora de la Eckert-Mauchly Computer Corporation, comprada por Rand en 1951). Su valor estaba entre 1 millón y 1 millón y medio de dólares, que en nuestros días sería aproximadamente de 6 millones y medio a 9 millones. La computadora que pesaba 7.250 kg, la integraban 5000 tubos de vacío, y podía realizar unos 1000 cálculos por segundo. Era una computadora que procesaba los dígitos en serie. Podía hacer sumas de dos números de diez dígitos cada uno, unas 100.000 por segundo. Funcionaba con un reloj interno con una frecuencia de 2,25 MHz, tenía memorias de mercurio. Estas memorias no permitían el acceso inmediato a los datos, pero tenían más fiabilidad que las memorias de tubos de rayos catódicos, que son los que se usaban normalmente.

UNIVAC procesando datos en la Oficina de Censos de los Estados Unidos

La primera UNIVAC fue entregada a la Oficina de Censos de los Estados Unidos (United States Census Bureau) el 31 de marzo de 1951 y fue puesta en marcha el 14 de junio de ese año. La quinta unidad, fue construida para la Comisión de Energía Atómica (United States Atomic Energy Commission) también fue usada por la cadena de televisión CBS para predecir la elección presidencial estadounidense de 1952. Con tomando una muestra del 1% de la población votante pronosticando correctamente que Eisenhower ganaría, algo que parecía imposible.

La UNIVAC I además de ser una computadora comercial estadounidense, fue la primera computadora diseñada desde el principio para la administración y los negocios (es decir, para la ejecución rápida de grandes volúmenes de operaciones aritméticas relativamente simples y transporte de datos, a diferencia de los cálculos numéricos complejos requeridos por las computadoras científicas). UNIVAC competía directamente con las máquinas de tarjeta perforada hechas principalmente por IBM; aunque inicialmente no dispuso de interfaz para la lectura o perforación de tarjetas, lo que obstaculizó su venta a algunas compañías con grandes cantidades de datos en tarjetas debido a los potenciales costos de conversión.

Este hecho fue corregido eventualmente, añadiéndole un equipo de procesamiento de tarjetas fuera de línea, el convertidor UNIVAC de tarjeta a cinta y el convertidor UNIVAC de cinta a tarjeta, para la transferencia de datos entre las tarjetas y las cintas magnéticas que empleaba UNIVAC nativamente.

Ventas de la UNIVAC I

  • Los primeros contratos de venta de UNIVAC fueron realizados con instituciones del gobierno de los Estados Unidos, entre ellos la Oficina de Censos, la Fuerza Aérea, y el servicio de mapas del ejército; también contrataron sus servicios particulares, como la ACNielsen Company y la Prudential Insurance Company.
  • La octava unidad de la UNIVAC, fue la primera venta efectiva para uso comercial, fue en enero de 1954, para la división de electrodomésticos de General Electric con el objetivo de gestionar los salarios.
  • DuPont compró la duodécima UNIVAC, que fue entregada en septiembre de 1954.
  • La Pacific Mutual Insurance recibió una UNIVAC en agosto de 1955, y otras compañías de seguros pronto siguieron ese camino.
  • La Oficina de Censos compró una segunda UNIVAC en octubre de 1954.

Originalmente valorado en $159.000,00 USD, el UNIVAC aumentó su precio hasta costar entre $1.250.000,00 y $1.500.000,00 USD. Finalmente se fabricaron y entregaron 46 unidades. UNIVAC fue una computadora muy costosa para la mayoría de las universidades.

La compañía Sperry Rand, a diferencia de otras compañías como IBM, no tenía el suficiente respaldo financiero para donar muchas unidades; aunque un sistema se donó a la Universidad de Harvard en 1956, otro a la Universidad de Pensilvania en 1957, y una tercera computadora a la Case Western Reserve University en Cleveland, Ohio ese mismo año.

Algunas UNIVAC permanecieron en servicio durante mucho tiempo, aun cuando ya eran obsoletas. La Oficina de Censos las utilizó hasta 1963, acumulando doce y nueve años de servicio respectivamente; Sperry Rand utilizó sus propias unidades, una en Buffalo y la otra en Nueva York hasta 1968. La compañía de seguros Life and Casualty of Tennessee utilizó su computadora hasta 1970, acumulando más de trece años de servicio.

Fuente: Wikipedia

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *