Primera computadora cubana: CID-201

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CID-201 fue la primera computadora digital creada en Cuba. Se produjeron varias decenas de unidades en su versión CID 201-A, que se utilizaron en empresas, escuelas, universidades y otras entidades.

En su software se incluyeron los lenguajes de programación internacionales Fortran y Focal. Además, el lenguaje tipo autocódigo de creación cubana: LEAL (lenguaje algorítmico).

Orígenes

En junio de 1969, surge en la Universidad de La Habana el grupo que creó el Centro de Investigaciones Digitales (CID), con el objetivo, trazado por la dirección cubana, de diseñar y construir una computadora digital cubana. Lo que era un enorme desafío, que solo pocos países desarrollados habían logrado materializar. Fue creado un pequeño colectivo con alumnos y profesores de la Ciudad Universitaria José Antonio Echeverría (CUJAE), encabezado por el ingeniero Luis Carrasco, que fue el primer director y con la decisiva participación del ingeniero Orlando Ramos, el principal diseñador de la computadora.

Se realizó un primer diseño con transistores, pero fue rediseñado cuando los especialistas comprobaron que ya estaban disponibles en el mercado los circuitos integrados (Todos los componentes de la primera computadora cubana eran extranjeros). El aporte nacional estaba, en el cómo hacerlo, que era lo más valioso.

Tras intensas jornadas, y con el apoyo constante del jefe de la Revolución, el culminó la empresa el 18 de abril de 1970, quedó lista la primera computadora cubana nombrada CID- 201, denominación debida a que el primer producto del centro fue un reloj digital nombrado CID-101 y para seguir la secuencia, se decidió bautizarla así.

Funcionamiento

La CiD-201 era una minicomputadora con una memoria de núcleos de ferrita y una capacidad de 4 kilopalabras (4096 palabras, cada una con una longitud de 12 bits, destinada a problemas de tipo científico. Se programaba en un autocódigo llamado LEAL (“Lenguaje Algorítmico”), aunque también utilizaba otros lenguajes.

Se construyó utilizando componentes de origen Japonés. A los que les acoplaron periféricos del teletipo RFT de la RDA (lector/perforador de cinta de papel e impresor de caracteres). Una serie de 12 equipos fue construida después del primer prototipo, bajo el nombre de CID-201A.

Inserción en la sociedad

La CID-201, categorizada como una computadora de tercera generación. Este innegable éxito tecnológico, impensable para la época en un país subdesarrollado o en vías de desarrollo. Teniendo en cuenta que se logró prácticamente sin información de referencia.

Esta invención tenía lugar solo unos años después de la aparición de su semejante norteamericana, la PDP.8 L/1 y apenas a un lustro de hacerse público en ese territorio la primera computadora de mesa, en 1965, pues las anteriores era muy voluminosas.

La primera CID-201 fue instalada en el Central Smith Comas para controlar el tráfico ferroviario durante la zafra azucarera y algunas tareas de control estadístico. Con una velocidad de 25 000 sumas por segundo; y una memoria con capacidad de 4 096 palabras de 12 bits. Su juego de instrucciones, aunque muy simple, resultaba lo suficientemente potente para desarrollar trabajos de programación.

Su sucesora fue la CID-201 A, similar desde el punto de vista electrónico a su antecesora; con esta nueva versión se amplía el horizonte para hacer programas y familiarizarse con la nueva técnica. Un hecho significativo fue que casi todos los primeros cibernéticos cubanos se formaron con ellas. Según los especialistas la creación de las primeras mini computadoras cubanas marcan el inicio de la masividad del uso de la computación en la isla y ahí radica su gran trascendencia.

Posteriormente, surge una familia de equipos: la CID-201 B, CID-300, CID-1408, CID-1417. Además, se desarrollan y producen periféricos y equipos: teclados, equipos de transmisión de datos y videoterminales (displays). De estos últimos más de cuatro mil son exportados a la Unión Soviética. Cada desarrollo se caracteriza por el trabajo de equipos multidisciplinarios integrado por ingenieros eléctricos, matemáticos, mecánicos, técnicos de circuito impreso y montaje, diseñadores, y otros.

Fuente:  Basado en artículo de Ecured CID 201

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